The Hydropower Plant in Qafe Molle Is On Our Property!


Yesterday in Shkoder  a beautiful memorial to the victims of communism was placed in front of City Hall. This is the first memorial of its kind in Albania, something that is long overdue and is a first step in the reconciliation of Albania’s past with its victims.

The bronze statues are a reflection of the pain and suffering over a 50 year period of many Albanians who were persecuted under the most horrible regime in its history. Thousand of people were murdered, arrested and jailed without trial, tortured, encamped for most of their lives and more. This memorial is a tribute to their survival and strength. A sad reminder of what communism can do and did. It should serve as a stepping stone to reconciliation between the government and the survivors of the regime, of which there are many still living, my family for one.

I am often critical of the current state of affairs in Albania, but this time I have to applaud Mayor Voltana Ademi for taking the initiative to finally exhibit something in this city dedicated to all those who died and suffered so atrociously under the regime. Brava!

Grand Re-Opening Klinika Veterinare “Putrat” Shkoder

Dr. Rubin Piranaj has been treating our four legged friends for six years in his small practice in Shkodra.  The need for a bigger clinic came after the practice grew out of the increasing number of pets adopted by the citizens of Shkodra. As the practice grew Dr. Piranaj saw the need for a bigger clinic which will allow him to welcome his patients in a newer facility.

“Putrat” Clinic will be providing compassionate, state-of-the-art preventative, diagnostic, and surgical veterinary care for Shkodra and surrounding areas. It will employ advanced technologies and procedures, including ultrasound, as well as routine examinations and vaccinations.

Dr. Rubin Piranaj and his staff understand the importance of the special bond you share with your pet and are dedicated to providing the best that modern veterinary care has to offer. Their ultimate goal is to keep your companion healthy and happy, so that you can enjoy each other’s company for many years to come.

This state-of-the-art, modern clinic is the first in the city of Shkodra and deserves the due recognition. Dr. Piranaj is a trail blazer in this field and he had the foresight to open the first all inclusive animal clinic in a city where six years ago pet ownership was close to zero.

Dr. Piranaj has been involved with bettering the lives of many stray dogs through initiatives aided by the city of Shkodra , Pro Qen Albania , Straycoco , Animals Need Me  and others. These initiatives involved the sterilization of over 400 dogs! The work that Dr. Piranaj is conducting to ease the population of stray animals in the city of Shkodra is to be commended and the work he will continue to perform both voluntarily and through his clinic must be supported by all; citizens and government. Dogs Are Men’s Best Friends!!!

Please join us tomorrow from 11.00-14.30, Rruga Hoxha Tasim, Shkodra for this special event.

Click above for information!


Animals Need Me!

Today I want to write about a cause that’s dear to me as an animal lover. I have lived in Shkoder for five years and for all this time I have watched the number of stray dogs and cats increase in the city. In the beginning it was very distressing to see all these dogs roaming around on every street corner, every street, it seemed there were hundreds of them just roaming, hungry, looking for a place to hide. As time passed I got used to seeing them so it didn’t seem as awful as it did in the beginning, as with anything in life you get accustomed to your surroundings. However, it still is a sorry sight to see, especially when you love dogs as much as I do.

In the last few years efforts have been made to sterilize the dogs in order to curb the population. A new non-profit organization was founded in 2012 by two local ladies who began by taking dogs home and nurturing them back to health. This beginning evolved into a larger task, one that now involves over 70 stray dogs which are being housed in a ‘kennel’ on the outskirts of the city. The location for the kennel has been donated by a generous landowner who had the space to house it. Through some volunteers an area on the property was fenced in and some kennels erected to house most of the dogs but not all of them. A good portion of them roam the property within the fenced-in area but don’t have separate kennel areas.

Today I visited the kennel for the first time. I came across a puppy on my daily walk which propelled me to contact the lady who runs the kennel, Izabela, who in turn welcomed me to the site for a visit. I have to say that coming from the USA, where the culture toward animals is one of unparalleled proportions, it really is, seeing this kennel left me a bit unraveled. First,  I have to give great kudos to Izabela. What she is doing, all by herself is a feat unfathomable to most people in the western world. She takes care of these animals as if they were her own. She goes to school in the morning, goes to the kennel in the afternoons and then to work in the evening. She’s truly amazing. But…there is always a but, she needs help! As much as she’s done and tries to do the work is overwhelming. Her love for the animals is truly evident through her interaction with them but she’s doing it all, and frankly I don’t know how she’s been doing it for 4 years. She does have a volunteer who comes to clean once a day and another girl who tries to come and help at feeding time but that’s it. Her FB page is maintained by another friend and a website should be coming shortly.

Secondly, and this is the important part, the funds to keep up are far and few in between. She’s struggling to keep up with the purchase of food needed for the animals, struggling to buy supplies for the dogs ie: food bowls, blankets, dog houses, etc. The local vet, Rubin, is a God send. He’s my vet and is very caring and loving to the animals and he donates most of his spare time to sterilize and treat the animals that come to the kennel. But bills are mounting and funds are short.

These few videos will give you an idea of what we are dealing with. Albania’s culture toward animals is very, very  minimal. Most Albanians see dogs as working animals not pets, so to try and instill a different attitude regarding these wonderful animals is very difficult at best. The city is not providing any assistance at all in regard to this issue so it falls on the few who are trying to better their lives, nurture them to the point of a hopeful adoption.

The next project which is absolutely necessary is to build a separate kennel for the puppies housed there. These puppies are intermingled with the older dogs and it is not a suitable situation. A few have already been ‘lost’ due to the overcrowding and natural order of things. I wouldn’t normally ask for funds, but this issue has hit home for me and I am putting it out there for anyone who can spare something. If everyone can give at least $5-$10 it would help a great deal and go a long way here.

I know the holidays are coming but see if you can try to give a little, anything, it really is for a great cause! If you can, please send your donations via PayPal:

Thank you everyone for listening! By the way….on my daily walk today I picked up this little guy, am nurturing him back to health and hopefully someone will adopt him 🙂

Dita Flamurit dhe e Pavarësisë

Independence Day-English Version

Me rastin e Pavarësisë së Shqipërisë, sot, do të doja të shkruaja rreth tre heronj të vërtetë shqiptarë. Babai im, Ndue Gjon Marku dhe agja im Mark dhe Sander Gjon Marku. Këto fragmente janë nga libri i babait tim “Mirdita Dera e Gjomarkut Kanun” dhe mendoj se ato janë fjalë të përshtatshme edhe sot, pasi Shqipëria ende po përpiqet të gjejë vendin e saj në botë:

  Me 10 qershuer 1944, Ndue Gjomarku ishte në Shkodër. Gjon Marka Gjoni e Mark Gjomarku ndodheshin në Tiranë. Ndue Gjomarkut i vjen lajmi se komunistat, prej Burreli kishin mbrrijtë në katundin Zajsë të Matit në kufi me Selitë (Mirditë).

  Ndue Gjomarku, aty për aty, vendosi me dal në Mirditë me lëshue zanin (me ba thirrjen) me u mbledh rreth tij në luftë kundra anti kombtarëvet. Prej Shkodre telefonon në Tiranë (vellaut) Mark Gjomarkut tue i dhanë hollësina e tue lajmue për vendimin e vet. Mark Gjomarku i gjegjet:- “Ndue, që me sot fillon nji kthesë e re politike, jo vetëm për vendin tonë (Mirditën) por për tanë Shqipnin. Fuqija përdhunuese komuniste na kërcnon. Ajo poshtnon, dhunon, njollosë gjithshka të shejtë ka shqiptari: ndjenjat e njeriut të thjeshtë, emnin e tij, vetitë e tija, vërtytet e pastra morale, familjen, besën, nderën, burrnin e Zotin e Madh nuk e njeh për Zot, e ne s’na mbetet tjetër veçse me e kundërshtue me ato fuqina që kemi në dispozicjon. Del në Mirditë i pari e filloja rezistencës. Ne ty sot, mbështetet fillimi i luftës për liri e ardhmeni. Tu priftë e mbara”!

  Ndue Gjomarku shkon në Mirditë e prej Oroshit qetë kushtrimin. Në tri ditë 200 burra grumbullohen rrethtij dhe nisën për Selitë Komunistat që kishin hi në katundin Zajsë të Matit në kufi me Selitë (Mirditë) prej frige të nji sulmi të papritun, tërhiqen në drejtim të Burrelit prej kah kishin ardhë.

  Për pesë muej rresht, brigadat komunsite që kishin çarkue Mirditën nuk guxojshin me mësy pa u organizue e pa u lidhë mirë ndër veti. Në fillim të tetorit t’atij vjeti (1944), brigada e Petrit Dumes kishte hi në Lumë e kishte zatetë (ishte vendos) në livadhet e Srrojt (Lumë) e prej aty kalon në sulm drejt Fushës Arrzit (Mirditë). Ishte nji brigadë e organizueme mirë dhe e pajisun me materjal luftarak të bollshëm. Luftimet filluen, kacafytjet ndërmjet kombtarvet dhe antikombtarvet vazhduen të përgjakshme. Sulme të hovshme komuniste vazhdojshin pa pra. Qindresa e mirditasvet përballonte me trimni të lavdueshme çdo turr të tyne. N’anë tjetër, prej Mati me qendër Burrelin, forcat komunsite t’asaj ane futën në Kthellë dhe marshojnë drejt Sh’Palit. Në Lurë ishte brigade e Mehmet Shehut por ajo nuk levizi kundra Mirditës, pse kishte marrë nji shplakë të fortë në Fushë Vjerrthit në Malin Shejt t’Oroshit. Fuqija aq e madhe numerike komuniste fillon me penetrue në Mirditë. Nëpër rrugë e shtiqe të mfsheta, të udhëhjekuna prej komunistave të vendit Sh’Pali rrethohet. Turre të hovshme komunsite filluen me 20 tetuer 1944, por u zmbrapën me humbje të mëdhaja. Për tri ditë e tri netë u luftue me ashpërsi të madhe. Mbetën të vramë e të plagosun prej të dyja anëvet.

  Ndue Gjomarku këshillohet prej të vetvet me leshue Sh’Palin, por aj përgjigjet:-“Nuk shtrohet ky vend pa gjak”. Në krye të tri ditvet, tue pa humbjet që shkojshin, tue u shtue dhe municioni, tue u paksue e me qellim me shpërthye rrethimin, kush mbetë mbetë e kush pështoi pështoi, dha urdhnin e tërhjekjes. Nëpër nji shtek të verbët (të pa njoftun) prej Sh’Pali teposhtë malit e në breg të Lumit Fandi i Madh, e përtej tij në kodrat e Simonit. Ndue Gjomarku me luftarët e vet shkoi në Shkodër me u kshillue me Mark Gjomarkun e prej tij me u kshillue e me marrë udhëzime të caktueme me qellim me dal në Mirditë e me vazhdue luftën. Kët herë me organizue çetat prej 25 vetësh e grupe të vogla që të kryjshin veprime të përbashkta të shpërndamë nëpër vende të caktueme e me u ra komunistave në katër anët. Ndue Gjomarku ishte i bindun se komunistat do të pësojshin nji disfatë.

  Me at rasë, 28 Nentor 1944, dita e pamvarësis kombtare, Mark Gjomarku u drejtoi luftarëve të vet kët fjalim të shkurtë por mallëngjyeshëm: “Për t’a ba të valoj i lirë në truellin arbnuer, kët shqype me dy krena, në kët fushë të kuqe me mija shqiptar kanë ra dëshmorë. Asnji pllamë e truellit shqiptar s’ka mbetë pa u la në gjak. Qoftë i përjetshëm kujtimi i tyne- dhe shton- Sod na erdh rendi ne t’a mbrojmë prej thojve të pansllavizimit që shekuj me rradhë ka mendue e vetëm tash po ia del qellimit mbasi duel me krijue agjenturën e vet, Partinë Komuniste”. Fjalë të shkurta por të prekshme.

  Mark Gjomarkut i kishte fal Zoti të gjitha cilsinat; mendje hollë, bujarë, fisnik e trim sa me thithë gjithkendin. Me 12 dhjetor1944, mbrrijnë në Myç të Hasit. Kuksin e kishin përballë plotë  me partizanë. Mark Gjomarku nuk asht i zoti me ba asnji hap pse e kishte shtangue reumatizmi prandej vendosi me mbajtë afër vedi vetëm trembdhetë vetë (13) e të tjerët me mësy Vaun e Domit.

  Në kët rasë të ndamjes mbajti kët fjalim:“Luftarë! Burrat e fortë njifen ndër rreziqe. Kush prej jush don me luftue mbathë e zbathë për të çlirue popullin e atdheun prej kulshedrës komuniste, të më ndjek, pse unë për së gjalli nuk i nënshtrohem as nuk i bijë në dorë. Me kët flamur Kuq e Zi në dorë e nën hijen e tij do të qindrojmë në malet tona kreshnike. Do t’a mbajmë kët shenjë të shejtë të pastër e do t’a lajmë me gjak sa herë që tjerët duen me e njollue. Ndonëse sot jam i thyem me trup, kemi besim të ngulun se ky flamur prap se prap do të shtjellohet i lirë e krenar në qiellin e kulluet të Shqipnis së lirë. Na do t’a vijojmë luftën deri sa plumbat e tradhtarëvet të mos na kapin. Të jeni të bindun se gjaku i të vramvet dhe gjaku i ynë që do të derdhet deri në fitore do të vehet në eshtnat dhe me gjakun e nacionalistavet shqiptarë. Kush don me më ndjek në këto ditë të vështira, duhet të jetë i vendosun të vdesë për kët ideal të naltë, për interesat e përgjithshme të jetës së kombit shqiptar. Zani i të parvet t’onë prej thellësivet të tokës e të qiellit na lëshon benë e madhe me ua ruejtë amanetin që na lanë: gjakun e shqiptarit, nderin e tij, zakonet tona, familjen, kët dhé që na lindi dhe Zotin e madh për Zot. Qe besa e shqiptarit (shtrin dorën) së cilës nuk do t’i shmangem. Qe pengu (tue tregue parzmin) që do t’a la në kët truell”. Dhe shton:-“Jam tepër i mërzitun që jam i shtërnguem me u nda prej jush prej këtij shtangimi të reumatizmit që me paralizoj e s’jam i zoti me ba as nji hap. Ju uroj shendet e të mbrrini shëndosh ndër vendet e jueja. Mirë u pafshim në të ardhmen”.

  Në mars vjetit 1945, Mark Gjomarku mbrrini në Mirditë të cilën e gjetë të mërthyeme në armë. Zemra iu ndez flakë, shpirti i sakrificës për veprim kombtar iu ngjall, vullneti me përballue çdo vuejtje e sakrificë iu shtue, qellimi me luftue pa kushte komunizmin që pikë i tij dhe u ba mburojë e çelikët e të drejtave të kombit. Luftarët mirditas të lidhun me besë me ndjekë kapidanin e tyne me besniki të pa tundun provuen me fkatë vendosmeninë e tyne që ka mbetë nji epope legjendare.

  Mark Gjomarku vdiq ne 1946 por vepra e tij nuk vdiq. E me të drejtë asht cilësue therori i traditës.

  Mbas udhzimeve të lanuna prej tij, mbas shumë sakrificave e pune të pandërpreme e të palodhëshme u ba riorganizimi i Nënkomitetit të Mirditës. Ky Nënkomitet kryesohej prej Llesh Gjomarkut, vllau i Mark Gjomarkut, i cili i kishte vu vedit detyrë organizimin e popullit në mënyrë konstruktive për kryengritje dhe rezistencën e pandërpreme me armë kundër regjimit komunist; gjithashtu veprimtari të palodhshme e të pa ndërpreme prej anës së organeve të shpagimit kundra spiunëve dhe tradhëtarve të popullit.

  Në këtë ndërkohë vuejtjet qenë të tej natyrshme për çetat e malit gjithashtu edhe për humbjet shumë të randa.

  Koha po ecte me vrull, regjimi komunist po stabilizohej dita ditës por luftarët e lirisë në Mirditë, edhe pse në nji situatë tepër të zorëshme prej ndjekjeve të forta e të vazhdueshme të policisë komunsite qendruen me armë në dorë çdo sulmi të egër të tyne edhe pse Llesh Gjomarku i nxitëte në qendresë.

  I pa lodhshëm dhe i pa përkulun, Llesh Gjomarku lëvizte prej nji vendi në tjetrin me qellim me pas kontakte të shpeshta me popullin, i cili e donte dhe e adhuronte. Mjerisht, nesa kishte shkue në Munegjë në shpin e Gerës për furnizim, papritmas rrethohet prej policisë komuniste me 9 gusht 1947. Mbas nji luftimi prej gjashtë orësh ra heroikisht dëshmor, në krye të detyrës vetë i treti, me djalin e shpisë së Gerës e Tun Nikolli prej Oroshi.

  Me flijen e jetës të këtij kreshniku i ra nji hije e zezë gjithë Mirditës. Komunistat, me vrasën e këtyne dy Kapidanave kishin korr nji fitore të madhe por qendresa kundër regjimit komunist ka vazhdue gjithnji, shumë herë edhe ma e rrebët.

  Mirdita me kapidanat e vet, Mark Gjomarku e Llesh Gjomarku, ka përseritë me lavde të pamohueshme historinë e vet dhe atë të Derës Gjomarkut, të cilët, kanë ngul nji gurë graniti në temel të tradicjonit, krenarija e Kombit Shqiptar.

  Ajo që shqiptarët duhet të kujtojnë në radhë të parë është se ata janë shqiptarë, ata si popull kanë mbijetuar mijëra vjet të pushtimit, abuzimit, terrorit dhe gjakderdhjes dhe vetëm ata si popull, të bashkuar në gjak dhe dashuria për vendin e tyre mbi të gjitha mund të kapërcejnë çdo diktaturës dhe korrupsionit për të arritur qëllimin e tyre, që është qëllimi i të gjithëve, të jetojë në një shoqëri të lirë, të pandryshuar dhe demokratike. Të lirë të ndjekin ëndrrat e tyre dhe të lulëzojnë në botën moderne. Lirë për të dashur dhe për t’u dashur nga kushdo që ata zgjodhën. Të lirë të shprehin mendimet e tyre. Liritë të cilat janë të drejta themelore të njeriut. Liritë të cilat shumë në Shqipëri duket të paarritshme për momentin. Unë i bëj thirrje të gjithëve në këtë ditë të shikojnë heronjtë e së kaluarës dhe të kujtojnë atë për të cilën ata luftuan dhe vdiqën dhe e gjetën brenda jush të ngriheshin dhe madje edhe nëse në një farë mënyre ndikojnë në vendin tënd të dashur për të arritur liritë që ju meritoni kaq shumë. Nëse të gjithë punojnë së bashku drejt të njëjtat shpresa dhe ëndrra, asgjë nuk është e paarritshme.

Gezuar Diten e Pavaresise!